Als we denken aan ‘de grootste gokstad ter wereld’, denken we al snel aan Las Vegas. Toch is dat niet juist. Macau is sinds jaar en dag de grootste gokstad ter wereld, waar het casino lang niet altijd wint. Sterker: de spelers in de casino’s in Macau winnen te veel. Hoe heeft Macau de status van gokstad verkregen en welke casino’s zijn er te vinden?

Wat is Macau?

Macau is een stad aan de monding van de rivier Chu Chiang. Het is een voormalige kolonie van Portugal. In 1553 kregen de Portugezen er toestemming om er een nederzetting te vestigen. Vier jaar later besloot China een stukje van haar eigen land af te staan aan Portugal als dank voor de strijd tegen piraten. Deze kolonie bestond uit het schiereiland en drie eilanden. De drie eilanden waren bereikbaar via bruggen en wegen.

Door de jaren heen werd Macau bekend als een smokkel- en gokcentrum. Het is een vrijhaven met een florerende vissershaven. De opkomst van Hong Kong zorgde ervoor dat Macau wat minder bekend werd, maar na 1949 verkozen veel vluchtelingen uit communistisch China de stad toch als hun nieuwe vaderland.

In 1999 had Portugal de stad Macau al 450 jaar onder haar hoede. Portugal besloot de oude kolonie toen officieel over te dragen aan de Volksrepubliek China. Er werd een nieuwe regering geïnstalleerd, waarbij de meer dan 450.000 inwoners het feest konden volgen via grote televisieschermen. Daarmee verloor Portugal ook haar laatste kolonie.

Macau als gokstad in opkomst

Het is een publiek geheim dat de Chinezen wel van een gokje houden. Aan de tafels van het Holland Casino zijn in ons land vaak Chinezen te vinden, die zonder enige moeite meer dan 500 euro inzetten. De Volksrepubliek China ervaart al jaren economische groei, wat het gokken bevordert. De stad is vier keer zo groot als Las Vegas. Macau is daarmee de grootste gokstad ter wereld.

Het is al sinds 1850 geheel legaal om te gokken in Macau. Het is dan ook geen verrassing dat Macau een eigen Strip heeft, net als in Las Vegas. De ‘Cotai Strip’ biedt alle grote casino’s en hotels, met indrukwekkende verlichting en entertainment.

Rond 2013 droogden de grote winsten in Macau op. De Chinese president Xi Jinping begon met een strijd tegen corruptie. Daardoor bleven de superrijken weg uit Macau, waardoor het jarenlang niet goed ging met de zaken in Macau. Ondertussen is het de casino’s gelukt om de middenklasse aan te trekken. De focus werd verlegd van het gokken naar ander entertainment.

De belangrijkste en grootste casino’s in Macau

De belangrijkste en grootste casino’s in Macau op een rijtje:

Wynn Macau

Wynn Macau doet in alles denken aan Las Vegas. Het is daar een van de mooiste casino’s en de kopie die Steve Wynn in Macau heeft neergezet is even indrukwekkend. Het casino werd geopend in 2006 en heeft meer dan 1000 kamers voor de spelers beschikbaar.

Venetian Macau Resort Hotel

Het Venetian Macau Resort Hotel claimt de grootste casinovloer ter wereld te hebben, met meer dan 40.000 vierkante meter. Er staan tientallen speelautomaten, er zijn speeltafels met blackjack te vinden en ook een spelletje pai gow of roulette kan er gespeeld worden.

City of Dreams

Macau kan nu gelden als de ‘City of Dreams’, en het gelijknamige hotel en casino aan de overkant van The Venetian doet haar naam eer aan. City of Dreams is wat meer gericht op families, maar er zijn genoeg slots te vinden. Ook Blackjack en Baccarat is er ruim vertegenwoordigd. Regelmatig worden er ook grote pokertoernooien gehost en gesponsord door Pokerstad, in de bijbehorende pokerroom.

Gokkers in Macau winnen te veel

Het afgelopen jaar gebeurde er iets bijzonders in Macau: de gokkers wonnen fors meer dan gedacht. Een tijd lang waren de gokkers weg, maar nu ze weer terug zijn lopen ze steeds vaker het casino uit met een flinke winst. Nu winnen gokkers zoveel, dat de casino’s met de handen in het haar zitten.

Gevolgen van te grote winsten

Doordat gokkers meer winnen, kunnen analisten binnen de casino’s minder goed de omzet en de winst van de casino’s voorspellen. Dat is een probleem, want de casino’s zijn beursgenoteerd. Dat houdt tegelijk in dat ze flink onderuit zijn gegaan op de Chinese beurs. Het Wynn Macau ging bijvoorbeeld 7 procent onderuit, terwijl andere ondernemingen meer dan 5 procent naar beneden gingen.

Redacteur

Comments are closed.